Uomo paralizzato ricomincia a camminare usando un robot comandato dal suo cervello

Un uomo paralizzato dalle spalle in giù è stato in grado di camminare usando un esoscheletro robotizzato controllato dal suo cervello.

Un paziente di 28 anni ha usato un sistema di sensori impiantati vicino al suo cervello per inviare messaggi per spostare tutti e quattro gli arti paralizzati dopo una prova di due anni dell’esoscheletro di tutto il corpo.

I risultati, pubblicati nella rivista The Lancet Neurology giovedì, avvicinano i medici a un giorno di essere in grado di aiutare i pazienti paralizzati a guidare i computer utilizzando solo i segnali cerebrali, secondo i ricercatori che hanno guidato il lavoro.

Ma per ora l’esoscheletro è puramente un prototipo sperimentale ed è “lontano dall’applicazione clinica”, hanno aggiunto.

Ha detto che le precedenti tecnologie cervello-computer hanno utilizzato sensori invasivi impiantati nel cervello, dove possono essere più pericolosi e spesso smettere di funzionare.

L’uomo di 28 anni cammina di nuovo grazie all’incredibile macchina (Image: The Lancet Neurology)

Le versioni precedenti sono state anche collegate ai fili, ha detto, o si sono limitate a creare movimento in un solo arto.

In questo studio, sono stati impiantati due dispositivi di registrazione, uno dei due lati della testa del paziente tra il cervello e la pelle, che attraversano la regione della corteccia sensomotoria del cervello che controlla la sensazione e la funzione motoria.

Ogni registratore conteneva 64 elettrodi che raccoglievano segnali cerebrali e li trasmettevano a un algoritmo di decodifica.

Il sistema traduceva i segnali cerebrali nei movimenti a cui il paziente pensava e inviava i suoi comandi all’esoscheletro.

Per 24 mesi, il paziente ha svolto vari compiti mentali per addestrare l’algoritmo a comprendere i suoi pensieri e aumentare progressivamente il numero di movimenti che poteva fare.

Commentando i risultati, Tom Shakespeare, professore alla London School of Hygiene and Tropical Medicine, ha affermato che si tratta di “un gradito ed entusiasmante progresso” ma ha aggiunto:

“In questo campo esiste sempre il pericolo di delusione. Anche se mai praticabili, i vincoli di costo significano che le opzioni ad alta tecnologia non saranno mai disponibili per la maggior parte delle persone al mondo con lesioni al midollo spinale”.